【观察】超算“奥运会”实现大满贯  联想HPC的超越和进取

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楼主 2020-07-31 13:14:07
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正在美国盐湖城举办的SC16,是今年全球超算领域最重量级的“奥运会”,同时也是一场竞争激烈的“收官大战”。




两天之前,在SC16组委会提前发布的HPC TOP500榜单中,中国HPC军团以171套在美国本土战平对手,同时联想更以99套高性能计算系统,收获了全球第二、中国第一的好战绩。


从德国法兰克福,到中国西安,再到美国盐湖城,联想至此实现了超算领域的“大满贯”,而我也有幸在现场一路见证了联想在全球超算领域展现出的“一骑绝尘”之势。


这表明联想HPC在全球超算领域已经具备举足轻重的地位,也说明了联想HPC在研发的投入上,产品的核心优势上,全球市场布局的速度上,都有了相当的厚度,这让联想HPC冲击更高的目标进一步打牢了坚实基础。


更关键的是,虽然中国有“神威·太湖之光”和“天河二号”这样的顶级超算系统连续4年占据全球超算排行榜的最高席位,但联想却以自身不断的突破和创新,用另一种方式诠释了中国超算力量的全面崛起。


三大超越诠释新价值


回顾今年联想HPC的“大满贯”之路,我认为联想有三个新的超越,这些超越正是联想HPC业务带给中国、乃至全球超算领域新的价值。



第一个超越,是联想HPC的业务成长速度大大超出预期。2015年,联想在收购IBM x86服务器业务之后第一次参加ISC大会,当时以25套高性能计算系统成为全球第五,中国第一,可以说吹响了联想在超算领域“反击”的号角。


不过,仅仅只用了两年时间,在盐湖城SC16上,联想的上榜超算系统是99套,相比ISC15的25套,实现了接近四倍的增长,成功超越Cray、Bull、SGI等老牌超算公司,成为超算市场备受关注的新力量。


第二个超越,是联想HPC是真正的国际化业务,不止于中国,更在全球大放光彩。今年中国TOP100榜单中,联想以34套系统上榜数量成功实现“三连冠”,可以看出,除了中国之外,联想在其他地区的上榜超算数量高达65套,体现了联想HPC业务多元化、布局广的特点。


实际上,联想HPC业务在欧洲市场具有非常深厚的影响力,包括德国莱布尼茨实验室、西班牙国家超级计算中心(BSC-CNS),意大利CINECA国家超算中心等世界顶级科研和服务机构都是联想的客户。




第三个超越,是以联想为代表的超算“中国军团”完成对美国超算的超越。在最新TOP500榜单中,超算“中国军团”上榜数量为171套,而联想则是99套,比例为58%,可谓贡献了上榜超算系统的“半壁江山”。


正如全球超级计算机500强排行榜主要编撰人之一、美国劳伦斯伯克利国家实验室副主任霍斯特·西蒙所言,自2000年以来中国在超算技术方面大力投资,现在中国在这个领域已经到达“一个非常、非常、非常有竞争力的阶段”。


不难看出,中国在超算领域已经取得巨大进步,正成长为全球超算舞台上的有力竞争者,也说明了中国的超算企业如今已深度参与到了全球超算行业的竞争之中。更为关键的是,以联想为代表的中国超算力量,势必将进一步刺激中国超算产业获得更大的发展。


四大进取迸发原动力


尽管在超算领域已经摘取了“大满贯”,但联想并未止步于此。



Mahdu Matta


在联想数据中心业务集团产品及方案副总裁Mahdu Matta看来:“HPC对联想来说仍是一个激动人心的领域,也是数据中心业务集团高度重视的业务。”


他强调:“联想还在通过在创新、研发、服务和伙伴关系方面进行投入来继续加快我们的业务发展和我们雄心壮志的实现,以确保我们客户现在和将来都能处在HPC领域的最前沿。”


那么,联想新的投入和创新的方向是什么呢?我把它总结为“四大进取”,具体来说:


第一,持续向超算性能的高峰发起冲击。在今年TOP500前100名的超算系统排名中,由联想搭建的意大利CINECA国家超算中心以6.2PFLOP/s的运算性能,排名第12位,同时在欧洲名列第2位,这一成绩刷新了联想超算系统全新的性能指标。


众所周知,意大利CINECA国家超算中心是全球最具知名度的超算中心之一。CINECA部署了一台由NeXtScale System服务器和System x GPFS存储服务器组成的超级计算机FERMI,其高性能计算资源为物理、化学、天文、医药和城市规划领域的科学家提供支持。


据介绍,联想分两期为CINECA的超级计算机搭建了PFLOP级集群架构,在第一阶段的建设中,联想NeXtScale系统部署1500颗Broadwell处理器,取得了1.72 PFLOP/s的运算性能,当时名列TOP500强榜单中的第23位;而在第二阶段中,联想NeXtScale则搭载了3600颗至强KNL处理器,获得了6.2PFLOP/s的运算性能。


联想数据中心业务集团全球高性能计算高级总监Scott Tease表示,不仅是意大利CINECA国家超算中心,另一家位于西班牙的客户也正在升级超算系统,这都将为明年联想冲击计算性能新指标,带来极大的帮助。


第二,不断向开放、开源领域做出贡献,在SC16上联想正式对外发布了HPC开源集群套件,这不仅是因为联想是OpenHPC重要成员之一,更为关键的是,联想相信开源的普及不仅流行于企业级市场的今天,也将是超算市场的明天,因此联想必须拥抱这个新的趋势。


联想的HPC开源集群套件,即LiCO智能超算管理平台,是联想借助开源的力量研发的、具备自主知识产权的HPC一站式解决方案,肩负着联想HPC技术创新及提供先进、易用、开放的HPC平台的使命。


值得一提的是,LiCO由联想中国超算团队研发,并成功走向了全球市场,LiCO集成了计算软件、计算库、调度软件、监控软件、报警软件和分布式文件软件等,可帮助客户快速部署HPC集群。



Scott Tease


第三,加大对联想HPC硬件基础设施领域的投资。例如,在SC16上联想发布了新的存储设备D3284。我们知道,在HPC的硬件组合中,计算部分的能力越来越强,因此存储也必须与时俱进。


所以,HPC客户如今最关心的问题往往是处理器算得这么快,存储是不是能跟得上?同时,数据量越来越大,IO往往成为瓶颈,这都需要一套可靠的存储设备来做支撑。


据了解,联想存储D3284专注于差异化服务需求,满足超算客户对存储设备的不同需求,支持IBM Spectrum Scale、SUSE Enterprise Storage、红帽Ceph Storage、英特尔ILEE等不同厂商的数据及文件管理系统。


第四,把超算领域的技术优势移植到企业级市场,为此联想发布了新的产品家族组合ThinkAgile,它能够预生效和预整合,快速实现价值、且具备超高的灵活性以及使用的超便捷性,帮助客户实现对数据中心的变革。




ThinkAgile充分利用了联想行业领先的供应链能力,可为客户提供工厂级别的服务器、存储和网络能力以及虚拟化和管理工具的预安装和预配置,所有最终交付可提前验证和生效,并可被配置完全,以供随时使用。 

 

与此同时,ThinkAgile将涵盖企业数据中心领域众多不同的应用场景,包括服务器虚拟化、私有云部署、VDI、数据库、大数据、电信和高性能计算等。


对此,Mahdu Matta表示,ThinkAgile有三大特点:具备了超高的性价比;和友商的融合基础设施相比,ThinkAgile基于开放而非封闭的系统,有利于客户投资的保护;扩展性高,每一个节点都具备了相当强的扩张性。


可以说,这也正是联想一直坚持的超算“市场化、商用化、普及化”价值观的体现。这说明超算市场不但需要面向科学计算的“大机器”,也需要更多“贴近用户”,设计和部署“成本优化”的数据中心系统。


换句话说,ThinkAgile的推出,是联想HPC业务反哺企业级市场的表现,也更符合如今超算和大规模数据中心新的发展趋势,这让为数众多的客户能更简单、更高效的利用计算的力量带来更大的回报。


全文总结,正是联想通过对自我的不断超越、永不停顿的技术创新和不断进取的精神,为全球超算市场注入了新的生机和活力,实现了为中国超算军团的“代言”,这也正是联想今年取得超算“大满贯”的关键原因。


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